miércoles, 14 noviembre 2018, 02:49
Martes, 16 Octubre 2018 05:41

Cubierta helada del Ártico pierde dos tercios de grosor

Escrito por  Prensa Latina
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El manto de hielo marino del Océano Ártico ha cambiado en los últimos 60 años, señala un estudio publicado en la revista Environmental Research Letters.

La masa helada nueva crece más rápido pero es más vulnerable al clima y al viento, por lo que su espesor ahora es más variable, subraya la investigación del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la agencia estadounidense (NASA).


Para llegar a esa tesis, el líder de la pesquisa, Ron Kwok, combinó décadas de mediciones desclasificadas de submarinos de la marina de Estados Unidos con datos más recientes de cuatro satélites para crear un registro desde 1958.


Kwok encontró que desde ese año, la cubierta de hielo del Ártico ha perdido aproximadamente dos tercios de su consistencia, como se promedia en todo el Ártico al final del verano.


Eso representa que el cubrimiento de más edad se ha reducido en más de 2 millones de kilómetros cuadrados. En la actualidad, el 70 por ciento del espesor consiste en hielo que se forma y se derrite en un solo año, hecho al que los científicos llaman hielo estacional.


El hielo marino de cualquier edad es agua de mar congelada. Sin embargo, a medida que sobrevive a través de varias temporadas de fusión, sus características cambian, subrayaron los autores.


La masa helada multianual es más gruesa, fuerte y más áspera que la estacional. Es mucho menos salada que la de temporada; y los exploradores árticos lo usaban como agua potable, explicaron.


Por su parte, el hielo estacional es más delgado, débil e innatamente más vulnerable al clima que el grueso y multianual, agregaron.


El estudio demostró que a medida que las temperaturas del aire en las regiones polares se han calentado en las últimas décadas, grandes cantidades de hielo de varios años se derriten en el Océano Ártico.


Mucho menos hielo estacional se espesa lo suficiente durante el invierno para sobrevivir al verano. Como resultado, no solo hay menos hielo en general, sino que las proporciones de hielo multianual a hielo estacional también han cambiado a favor del hielo joven, consideraron los expertos.

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